巴西:是金子总会发光

By | 2008 年 5 月 15 日

 

在本世纪头十年的大多数时间里,经济增长缓慢的巴西与增势强劲的俄罗斯、印度和中国相比,似乎总有掉队之感。对于由巴西、俄罗斯、印度和中国的英文名称首字母组合而成的BRIC(金砖四国)这个词,有人认为应该改成RIC才名副其实。

然而不知不觉中,巴西经济渐渐开始向人们呈现出新的面貌。除了在农业和自然资源领域已然成为全球重量级国家之外,如今巴西又多了一重优势:坚挺的货币。这反过来又让巴西实现了30年来最快的经济增长,引得大量外国投资者慕名而来,巴西也为萎靡不振的全球经济注入了能量与活力。

巴西经济已经连续第二年以5%左右的速度增长,虽然这还远不能与中国的经济增速相比,但巴西的发展已经令这个2002年险些因债务过重而“破产”的国家积蓄了大量美元,如今的巴西外汇储备已超过全部外债,首次成为净债权国。

而今已是财大气粗的巴西周一宣布,将效仿中国、波斯湾产油国等发展迅速的国家组建主权财富基金(规模大概在100亿至200亿美元),利用多余资金进行投资。此外,巴西财政部长曼特加(Guido Mantega)还宣布了一项1,250亿美元的产业新计划,通过减税、提供风险投资等激励方式刺激出口,促进国内高科技产业的发展。

近年来,得益于巴西经济的稳步增长,数百万曾经贫困的巴西人已跻身中产阶级,使这一群体成为巴西最大的社会阶层,而过去很长一段时间内,巴西都贫富分化严重。好消息还不止这些,最近巴西在近海发现了大量石油,这可能使它一举成为重要的石油输出国。

巴西对于自己在全球经济中的份量可谓信心十足,总统卢拉(Luiz Inacio Lula da Silva)近日向拉美商界人士调侃说,他已就如何收拾美国信贷危机的烂摊子给布什总统上了一课。“问题在这儿,小子,”卢拉说他告诉布什(显然带有夸张成分),“我们已经26年没有增长了,现在我们增长了,你们却来了,来捣乱吗?把你们的危机解决好吧!”白宫官员称,两国总统确实讨论过经济问题,但说的不是上面这些话。

4月30日,巴西在发展之路上再次添砖加瓦,华尔街评级机构标准普尔公司(Standard & Poor’s)将巴西的债务上调至“投资级”,巴西也因此成为金砖四国中最后一个获此金字招牌的国家。巴西人欣喜若狂,指出就在巴西23年的民主制度日益巩固之际,该国经济也完成了脱胎换骨的改革。在金砖四国中,只有印度堪与巴西媲美。

曾担任工会领袖的巴西总统卢拉对工商业很友好,他对评级上调大加赞扬,称这证明了巴西是个严肃的国家,有着严肃的政策。他此语回击了“巴西不是个严肃的国家”这句据说出自戴高乐(Charles de Gaulle)之口的话。

但是人口1.9亿的巴西尚未摆脱所有的经济危险。该国经济的飞速增长很大程度上是因为藉了大宗商品价格暴涨的东风,现在农产品、石油和矿物的价格无不上涨;如果这些商品的价格出现大幅回落,巴西经济将深受其害。高达4位数的通货膨胀率对巴西来说也只是大约15年前的事情,并不太久远。

与冷静精明的俄罗斯总理普京(Vladimir Putin)形成鲜明对比的是,卢拉看上去并不怎么像是个崛起经济体的掌舵人。他常常失言,这是出了名的,比如有一次就曾把自己说成是“一个天生不识字妇女”的儿子。更重要的是,对卢拉颇有微词的人士说他没有在精简有大量冗员的公共部门方面做出足够努力,这造成巴西的税赋占了总产出的36%左右,约是中国或印度的两倍。

不过卢拉的处事风格却为他赢得了八面玲珑的评价,他既能怡然自得地与乔治•布什(George Bush)一同烧烤,也能轻松惬意地与劳尔•卡斯特罗(Raul Castro)一道品尝古巴咖啡。知名商学院Brazilian Institute of Capital Markets的院长、经济学家克劳迪奥•哈达德(Claudio Haddad)谈到,巴西的确没有任何敌人。在金砖四国中,巴西是唯一不拥有核武器的国家。然而,虽然印度不得不时刻堤防着核武邻国巴基斯坦,巴西却也须为它与委内瑞拉和哥伦比亚的边界是否稳定而操心。

可对于将巴西视作一个相对安全港湾的投资者而言,这也算不上什么大问题,在他们眼中,巴西依然是那个有着丰富资源、经济稳步增长、一个与世无争的民主国家。布拉德•埃得森(Brad Edson)执掌着菲尼克斯的米糠产品生产商NutraCea,眼下他正为公司一座新的生产加工厂在全球范围内选址。埃得森说,有些地区虽然适合粮食生长,但当地的政治局势以及社会经济环境总是动荡不安,因此我们愿意选择局势最为稳定的地方。对于这家公司约3,000万美元的投资,巴西成为了他们的不二选择。

即便是在评级上调之前,巴西所接受的海外投资也已相当充裕,其中大部分投向了实业。今年迄今,巴西的外商直接投资增速已经超过了上年,2007年巴西共接受外商直接投资346亿美元,较2006年增加84%。在里约热内卢郊区,13,000名工人正加班加点为德国工业巨头蒂森克虏伯(ThyssenKrupp AG)建造新钢铁厂,这座投资46亿美元的工厂也是巴西近二十年来兴建的最大钢铁厂。墨西哥亿万富豪理查德•萨里纳斯(Ricardo Salinas)近日闪电造访曾经以贫穷闻名、而今业已经济起飞的巴西东北部,计划面向低收入人群推出连锁银行服务。届时,文盲群体将可凭自己的指纹完成开户工作。巴西的海外石油公司行业协会表示,挪威Statoil SA、荷兰皇家壳牌有限公司(Royal Dutch Shell Plc)等国际石油企业将在未来几年内向巴西投资250亿美元。

美国新罕布什尔州金矿开采企业Jaguar Mining Inc.的总裁兼首席执行长丹尼尔•蒂特考姆(Daniel Titcom)指出,在自然资源领域,巴西是世界上最适合做生意的地方之一,只要符合法律,他们就会支持。这家公司正对巴西中部的Minas Gerais州进行5.5亿美元左右的投资。

巴西对资本吸引力的提高源自投资者认为能够保护他们权益的民主制衡。但巴西民主体制的动荡也是一把双刃剑。巴西国会缺乏中国共产党那样的内部纪律,而且常常看起来是毫无纪律可言:约有15%的国会议员正在接受各种司法调查,罪名从试图谋杀到洗钱等五花八门。

美国铝业(Alcoa)的拉美总裁富兰克林•费德(Franklin Feder)说,从投资安全的角度而言,巴西比那种一夜之间就可能天翻地覆的独裁体制要好得多。美国铝业在巴西投资了20亿美元用于开发水电、矿业和冶炼项目,这是该公司在全球范围内最雄心勃勃的投资计划。费德说,巴西式民主制度下的决策速度每天都令他们倍感沮丧。大量繁文缛节使美国铝业在亚马逊的一个水电合资企业的牌照申请和建设过程已经花了10年时间,预计还要等到2010年至2011年才能投产。

在巴西,一切都是慢吞吞的。国会里,由于腐败和小党派林立,做出任何改变几乎都是遥不可及的事情。卢拉的重大胜利之一是减少最高法院案件承办量的举措,而这项举措自上世纪60年代以来就在进行中了。

拍卖网站MercadoLivre的负责人斯特里奥•托尔达(Stelleo Tolda)说,严格从经济效率角度来说,在命令和控制方面还有一些问题。巴西的无家无地者被组织到施压团体中,拦截运输矿石的火车

2 thoughts on “巴西:是金子总会发光

发表评论

此站点使用Akismet来减少垃圾评论。了解我们如何处理您的评论数据