当微软很小的时候

比尔.盖茨想卖给你价值 100 亿美元的软件。可能你本人不明白这意味著什么,100 亿美元是他估算到 2010 时,小企业软件市场每年将给微软带来的价值。这有助于说明为什么这些日子盖茨很乐观,尽管人们又开始抱怨他的产品易于感染病毒,而且不太可靠。“对于我们正在为小企业做的事,我感到很兴奋”。满脸红光、神态轻松的盖茨说。他在微软曼哈顿新办事处接受了《财富小企业》(FSB)杂志 David Lidsky 和 David Whitford 的独家专访。当然,我们也很兴奋。或者说,我们也应该兴奋。微软计划将各种商用服务全面数字化并通过互联网交付,让小企业看到了希望。然而,我们首先要知道的是:这个世界上最富有的人是否忘了他从何而来?

你还记得做小生意人时的样子吗?

我还不至于那样老糊涂!我感觉最有意思的时光当中,有一段就是我认识企业里的每个人而且基本上亲手做所有的活的时候。要写很多的软件,销售、会计、税务等很多必须做的事,当时大部分都是自己做。

当初有没有什么重要的东西,你认为是它们帮助微软取得了成功?

我们有三点确实帮助很大。一是我们的远景,从公司的第一天起,这种远景就没有改变过。微软是保罗.艾伦 [微软创始人之一] 和我对于软件能变成什么样子的一个梦想──你可以从不同的硬件公司购买 PC,但它们都运行同样的软件。这意味著计算机业的一场彻底重组。我们明白我们是在做一件重要的事。

我们的第二个关键点是我们雇用的人。我们雇用很聪明、很能干的人。我们曾有过一点误区,那就是以前总是以为“聪明”这种东西是“万能的”,因为我们最初的雇员中有少数人的确就是万能的。“去学法律,去学金融,去学销售!这样吧,明天就派你去日本,告诉我那儿的情况如何!”后来的结果让我们吃了一惊:很多很能干的人,从他们的能力来看很专业。当我们想让他们进入到新领域时,他们就应付不了。 接下来的第三点是,我们做事是从长计议。我们当时没有打算上市和发财。没有短期思维。事情总是要干它个几十年,没有捷径,我们属于一步一个脚印的那种。

当你意识到这事能做大的时候,有没有鲤鱼终于跳过龙门的感觉?

当 IBM 的 PC 出来的时候是这样,它们所有的设计和软件都是我们做的。我们没日没夜地干了一年半才把这个东西搞完,这是非常了不起的。不可思议的一点是:你从来就不能准确衡量自己有多成功。但你可以看到其他公司因为跟你一起下赌注而取得成功。你去参加一项活动,一个合作伙伴可能说:“是呀,我雇了 20 个人,谢谢你。”这真的让你难以置信。

很多人创业背后的想法是成功、套现,然后再搞新玩意。你很久以前就能走这一步了。为什么还在坚持?

当你创办一家企业时,你有一个目标。对有些人来说,是一种财务目标──这没有什么错。对有些人来说,目标是他们想打造一种特别的东西。对保罗和我来说,目标就是使计算机成为一种增强人类能力最有效的工具的梦想。我们当时没有想我们会赚大钱。当然,我们确实赚了很多钱。但对公司能变得多大,我们当时的看法是很谨慎的。

PC 尽管最初的时候很不起眼,但由于芯片和软件的魔力,我们把它视为 某种能有很大成长前景的东西──将会成为决定“信息工作者”如何完成工作的基本工具。我们要实现这一远景,当然不会一帆风顺。要是我们造出了完美无缺的个人电脑,我会说:“哎呀,这下我还有什么可做的呢?”可是,我们还没有做到这一点。对于未来十年内实现我们还是小伙子那会儿梦想达到的大部分目标,我充满信心。我想我们正走在实现目标的路上。

你指望你的孩子像你一样创业吗?

对于他们选择做什么,我会是很中立的。不过,如果他们想进入技术产业,我会问他们几遍:你们是否确实是因为对那里有一种奇特的预期才想做我的同行?也许他们最终做的是某些完全不同的事情。如果他们选 择当医生,或者成为艺术家,或者创办自己的企业,这也很好。我要他们做到的是:感觉自己能承担风险,并感觉有安全的落脚点──不过,当然不是那种不用出去、不用做事的安全落脚点。这是很难达到平衡的。

如果你现在创办一个企业,它会是什么企业?

要是说创办成很大的企业,这种情况是很少的,而且要间隔很长时间才会发生。我认为生物技术是如今的创业天才能大有作为的领域。另一个大有作为的领域,是了解信息技术是如何使世界走向全球一体化的。以前从本质上说非常有地域特点的劳动力市场,如今正变得很有全球性。这令 人恐慌不安。如果人们了解这种情况并且这样想:“这么说,拥有最优秀技能的人才在哪里呢,我怎样让他们协作呢”,那么,这对他们也是一个机会。也就是说,面对急剧变化的时候,就会有机会。

微软能为小企业做些什么?

如果使我们的软件更加简单,对小企业的影响可能要比在其他地方更大。

像戴尔、联邦快递和 Staples 这样的公司已经找到为小企业服务的方式并受到客户的喜爱。为什么人们对微软没有这种感觉呢?

这么说吧,如果你给人列一串公司的名字,说:“你最赞赏哪一家呢”,微软将一次又一次位居榜首。

你认为那是赞赏还是敬重?

都是。我见过的所有调查,我们都名列前茅。现在人们每天都在用我们的软件。他们知道,从安全和简化的角度而言,我们还可以做得更好。他们指望从我们这里得到更多,这是好事。我喜欢这个架构。他们有很大的预期,我们还有很多事要做。我们要有突破,这样才能激励小企业行动起来,使用这种软件的下一代。如果我们在这方面确实有所突破,你瞧瞧,我们就能从每家小企业得到一小点使用许可费。尽管每家是一点点,但小企业数量很多,足以成为我们一个很大的商机。